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ウェリビー自然動物園

アフリカの動物たちが、のんびり、ゆっくり暮らしています

Werribee Open Range Zoo

  

 メルボルンでアフリカに行った気分になってみませんか?
 
 シティから車で約30分で行けるサバンナ。アフリカに住む野生動物たちを目の前で見てみて下さい。

 〝Werribee Open Range Zoo”にはアフリカの動物たちが、のんびり、ゆっくり暮らしています。この動物園には広大な敷地にアフリカの大地を模したサファリ・パークがあります。ほかにも普段は滅多に近寄れない大きな動物、オーストラリアの固有の動物もたくさんいます。

  

 園内のハイライトでもあるサファリ・パークには〝Pula Reserve Walking Trail“という名のウェーキング・コース(一周約1km、所要時間約1時間)も設けられています。3つあるウォーキング・コースのうちの一つであるこのコースへは、是非バスで巡回するサファリ・ツアー(所要時間約45分)を利用してください。動物の知識も豊富なバスの運転手によるガイドはとても興味深く、動物を一目見ただけで彼らに付けられた名前や体重まで教えてくれます。さらに園内での彼らの生活の面白い特徴も教えてくれますよ。動物たちもある程度バスに慣れているので、本当に近くで大きな動物たちに会うことができます。シマウマやキリンが草を蝕んでいる姿や、もしかしたらサイが走っている姿が見られるかもしれません。

  

 バスから見える風景は動物園、あるいはオーストラリアに居ることすら忘れてしまうほど広く、アフリカのサバンナに居るような感覚です。また動物が逃げ出さないように敷かれた柵以外はほとんど障害がないため、野生にほぼ近い環境の中での生き生きとした動物の生活を覗くことができます。

 ほかにも人気のアトラクションの一つに〝ライオン・オン・ザ・エッジ(Lions on the Edge)”があります。園内には2頭のオスと3頭のメスのライオンが暮らしています。備え付けのジープに座っていると、ライオンが目の前に来てくれるかもしれませんよ! 予約をすれば餌を与えているところなどを間近に見ることができます。

 ボツワナ共和国にあるオカバンゴ・デルタ(Okavango Delta)をモデルに造られた〝クブ・リバー・ヒッポ(Kubu River Hippos)”では、遊歩道から4匹のカバたちの生活を覗くことができます。今年3月28日にはカバの赤ちゃんが誕生しました。またサファリ・ツアーはオーストラリアで唯一、カバが生活する河を横切って渡ります。

  

 ミーアキャット・ビストロ(Meerkat Bistro)でランチを食べた後は、隣に住んでいるミーアキャットに会いに行って下さい。ガラス張りの向こう側から人間の世界を見るかのように、すぐ横まで来てくれます。小さくて、毛がふわふわしていて、穴を掘る姿は本当に可愛いです。一日中彼らの前に座っていても飽きないかもしれません。

  

 サファリ・ツアーの次は〝Valcanic Plains Walk”へ。このウォーキング・コースは1周約500m、所要時間約30分です。ここには自然に住みついた野生の鳥がいるほか、ネズミやヘビといった小動物もたくさん暮らしています。またオーストラリア固有種のエミューやカンガルー、ワラビーが放し飼いにされており、人間が彼らの生活するエリアに入っていくように作られています。動物たちのすぐ横まで近づくことができますよ。カンガルーに触ることはできますが、危険もあるため気をつけてください。またエミューはとても危険です。嘴で突かれると手に穴が開くほどなので、充分に注意してください。

  

 もうひとつのウォーキング・コース〝Watersmart Garden & Wirribi Yaluk Walk”は園内で一番長いコースです。1周約1.4km、所要時間1時間半です。オーストラリアの深刻な干ばつに配慮し、私たちでも少ない水で素晴らしい庭を持つことができること、水を管理することは全ての人々の責任であることをコンセプトに造られています。コースの途中にはバーベーキュー施設もあり、団体のみですが、予約をすれば利用することができます。

  


 その他にもユニークな経験ができるスペシャルツアーもいくつかあります。例えば〝オープン・ヴィヒクル・アドベンチャー(Open Vehicle Adventure)”ではジープで園内をめぐることができます。窓がないため動物に目の前まで近づくことができ、サバンナの景観、匂い、音を楽しむことができるでしょう。また〝レイジング・リノ(Raising Rhino)”は、絶滅の危機に瀕しているサイの繁殖の取り組みを紹介してくれます、いずれも予約が必要で、費用も異なり、人数や年齢制限があるため必ず確認をしてください。

飛行機に乗ってアフリカに行かなくても、メルボルン市内から車でたったの30分で広大なサバンナに行くことができます。大満足の1日が過ごせることは間違いありません。是非悠々と暮らす動物に会いに行ってください。

Werribee Open Range Zoo
URL:http://www.zoo.org.au/WerribeeOpenRangeZoo
住所:K Road, Werribee, VIC 3030
TEL:(03) 9731 9600
営業時間:月~日 AM9:00-PM5:00
入場料金:大人
$24.80  子ども(4歳-15歳)$12.40 
     家族割引$56.80-$72.40
     学生割引(16歳以上)$19.20
サファリ・ツアー:平日 AM10:30-PM3:40
     土・日・祝日 AM10:00-PM3:40

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