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EL GRAN CAFÉ

ラテン・アメリカンでいこう! ★読者プレゼントつき!★

EL GRAN CAFÉ
 
 

 ベネズエラ、コロンビア、アルゼンチンなど、ラテン・アメリカ諸国の名を聞けばあなたは何を思う?南米、暑い国々、カーニバル・・・食べ物についてはどうだろう。コーヒーとメキシカン料理以外は思い浮かばないのでは?けれども、もちろん他にもステキな料理はある。
 

 それを教えてくれるのが、メルボルンはセント・キルダ(St. Kilda)にあるEL GRAN CAFÉ。かつて、シティ中心街のロンズデール・ストリート(Lonsdale Street)に店を構えていたが、店内から人があふれるほどの人気のため、より広い場所を求めてセント・キルダへと移ってきた。
 
  
 
 外観はオフィスビルの一階に入っているこぎれいなカフェ、という印象。しかし店内に入ると、南米の写真や絵画、オブジェがたくさんちりばめられていて、さて、これはなにやらこだわりの店なのだな、と気づく。そしてさらに昼間は明るい雰囲気のカフェ、夜はしっとりと落ち着いた雰囲気のレストランと、二つの顔を持っているのである。

 店内を見て回るのは実に楽しい。例えば入ってすぐ、コーヒーマシンのあるカウンターに大きなクッキーなど、オーストラリアでよくある菓子類が並んでいて、その横に飾りっ気のない琥珀色の四角い物体が小さく積み上げられている。見慣れないので好奇心をそそられるにちがいない。品札には「Guava Treat」とあるが、これはボカディジョ(Bocadillo)という南米の甘味のペースト。スーパーでは見つけることができないので、ぜひここで試してほしい。その柔らかさは日本のようかんにも似ていて、甘さもやさしいため、そのままで食することもできる。
 

ボカディジョと呼ばれるグァバから作られるペースト。日本人好みの繊細な甘さ。

 客席の周りの小物を見渡してみると、ひょうきんな顔と目が合った。それはマテ茶用のストロー付カップ。マテ茶は南米でよく飲まれている嗜好品。そのビタミンなどの含有量の多さから、「飲むサラダ」とも言われている。カップは独特のひょうたん型(マテとはひょうたんの意)で、南米ではこれを回し飲みするのが友好を表す手段とか。
 


マテ茶とそれを飲むためのカップ。思わず笑ってしまうひょうきんな顔。
 
 
  
 
 ちょっとした博物館のように店内を楽しんだ後は、テラス席でもソファの席でも、気に入った場所へどうぞ。さて、ラテン・アメリカの料理を味わおう。どれを選んだらよいのかわからない、という方には南米の親しみやすく代表的な料理、アレパス(Arepas)がおすすめ。これは平たく言えば南米風サンドイッチ。本来はベネズエラとコロンビア式があり、専用のコーンフラワーにバターを混ぜ、こねて焼いた丸い生地の中に具を入れるのがベネズエラ、上に乗せるのがコロンビア式だそう。そして、アツアツのできたてにすぐさまかぶりつくのが南米式!外はカリカリと香ばしく、中は柔らかさと甘みがほんのりかぐわしい。ぜひとりこになってほしい、この味。

 EL GRAN CAFÉからのおすすめアレパスをどうぞ。
 


Reina Pepiada $8.00
チキンとアボカドのベスト・コンビネーションが贈る南米の味。
 
 
 
 

Arepa Pelua $8.50
ビーフとチェダーチーズがたっぷりつまったアレパス。
 
 他にもおすすめは、と聞くと、コロンビア料理「バンデヤ・パイサ」とのこと。
 
Bandeja Paisa $19.90
赤豆とプランターンというバナナのフライをミンチ・ビーフに添えたコロンビアのポピュラー料理。
 
 
  

料理と一緒にぜひ味わってもらいたいのが、ワインやドリンク。これまた南米各国のものが揃う。

 
 南米と聞いて思い浮かぶのは実は何よりもダンス、という人にもこのEL GRAN CAFÉはおすすめ。なんと言っても注目すべきは、毎月開催される、テーマを変えてのダンス・ナイト・イベント。3月はアルゼンティニアン・ナイトと称して、タンゴとディナーを同時に味わうことができる。月によってサルサ、サンバ、ルンバ・ナイトなど楽しめるので、自分の得意な、または興味のあるダンス・ナイトで熱い夜を。詳細はホームページで毎月更新されるので、要チェック。
 
 
 意外にそばにあったラテン・アメリカの味。誰をも受け入れてくれるラテンの風を感じたい人、音楽を聞いたなら身体がリズムを刻みだす人、EL GRAN CAFÉがその訪れを待っている。


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EL GRAN CAFÉ

URL: www.elgrancafe.com.au
住所:Shop 11/360 St Kilda Road Melbourne 3004
TEL: (03) 9682 1166 Fax: (03) 9682 1199
営業時間:月-水 AM6:30-PM5:00(Kitchen closes 2:30PM)
      木-金 6:30 AM -11:00 PM (Kitchen closes 2:30PM, opens from 5 to 10:30PM)
      土 9:00 AM -11:00 PM (Kitchen closes 2:30PM, opens from 5 to 10:30PM)
      日 9:00 AM -3:00 PM

 

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