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NUT TREK

新鮮なナッツ、特別なハニーを求めて。

2009年8月25日掲載

ナッツ・ドライフルーツ・ハニーの専門店。

  

  ビクトリアマーケットのデリのセクションに、人の絶えない大評判のナッツのお店がある。大勢がたくさん押し掛けるわけではないが、途切れることのないお客の対応で忙しい中、オーナーの一人のダイアナに話を聞いてみた。

   
 
   ここの売りは、なんと言っても新鮮なナッツ。ナッツに新鮮?と意味が良く分からなかったので聞いてみると、油の酸化などやはりローストしたてのものと、時間が経ったものではかなり味が違うらしい。試しにとマカデミアを一粒くれたので食べてみると、いつものスーパーのナッツとは違い、目から鱗だった。

   ナッツの中で人気な商品を聞いてみると、やはり、ナッツの王道?マカデミア・カシュー・アーモンドの三点が良く売れるらしい。特に早朝はマフィン・ケーキなどに使うのかカフェの人がたくさん買い込んでいくとのこと。お気に入りカフェのスイーツのナッツはもしかしたらここのナッツかも!? 

   他には、アバロニ・マカダミアというユニークなマカダミアナッツを紹介してくれた。なんでも、アワビの香りをローストの際マカダミアにつけたもので、アジア圏の旅行客や、帰省のお土産に大人気らしい。一つ試してみると、確かに魚介類のようなアワビの香りが。日本酒・焼酎によく合いそう。

   

   最近は蜂蜜にも力を入れており、オーストラリアの各州・ニュージーランドなどの産地から集めた蜂蜜がずらりと並ぶ。また、花の種類で味も変わり、それもそれぞれ揃えているので、全部制覇するのはどのくらいかかるのだろうか。蜂蜜の種類も増えてきたので、ついには来月隣の通路にもう一軒、〝ハニー”の専門店を開くとのこと。


   自慢の品ぞろえの中から特にと、勧めてくれたのは、オーガニックハニー。タイプは、熱処理を加えているもの(小$6.30大$12.30)とないもの(小$6.00大$12.00)の2種類。なんでも普通の蜂蜜は熱処理を加えているのが一般的で、非熱処理の蜂蜜はまたおいしさが違うらしい。しかも熱処理の蜂蜜は冷たくなると砂糖のようにざらざらに結晶化してしまうが、非熱処理の蜂蜜は固まってもバターのように滑らかなペースト状になるとのことだった。パンに塗ってたべるのを想像したら何だかお腹が減ってきてしまった。


   そして、究極のハニーがこれ。Australian native beeから少量のみ採れる、幻のハニー。(35ml $6.80, 70ml $10.20, 150ml $18.90)

   このハチはワイルドブッシュなどに生息するオーストラリア原種の蜂である。そもそも、現在の一般的なオーストラリアンハニーの蜂は西洋種で、イギリス移民が最初トマトなどを栽培しようとした時に、もともといたオーストラリアの蜂では受粉が進まず、収穫ができなかったことからヨーロッパから持ち込まれたのが始まりだ。「オーストラリアの独特な植物に囲まれていたネイティブビーがいきなりトマトとかの新しい植物をみても近づかないのは当たり前よね!」とダイアナ。

   このネイティブビーがとまる植物はオーストラリア特有の植物なので、やはりその蜂蜜の味はとてもユニーク。試してみると、今までの蜂蜜の概念を吹き飛ばすような、きりっと目が覚める酸っぱい味で、その後にほのかな甘みが口の中に広がる。ダイアナのお薦めは手作りドレッシングを作る時に入れると酸味と甘みを最大限に活かせるとのこと。そして、殺菌作用が普通の蜂蜜よりさらに強いのでのどにも嬉しい。

   野生のネイティブ種から蜂蜜を採取することは実は違法である。でもこの蜂蜜は、特別に許可を取ってケージでこの蜂を飼っているクイーンズランドの昆虫学者が、限定されたお店におろしているものなので、もちろん限定数しかない。もし見かけることができたらそれはもうラッキー以外の何ものでもないだろう。もう売り切れていたとしたらまた来年までお預けだ。特別なオーストラリア野生種の蜂のハチミツ。大事な人へのプレゼントにもどうぞ。


   そして、たっぷり蜂蜜が入ったビーハイブ(蜂の巣)も小分けにして売っているのでお勧め。ビーハイブはビタミン・ミネラルもたっぷりでお肌にもいい。家庭用にもどんどん売れるのだが、レストランなどの業者もデザートのデコレーション用にたくさん買っていくらしい。甘いものが食べたい…お口がさみしい…といった際にはビーハイブを是非どうぞ。

NUT TREK
住所:Shop55-56 Queen Victoria Market Melbourne 3000
電話番号
(03) 9326 9595
営業時間: 火・木  6:00-14:00
               金 6:00-17:00
               土 6:00-15:00
               日 9:00-16:00

 
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