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OLIVERIA - エクストラ・バージン・オリーブオイル

大地の恵み、オリーブオイル。

2009年11月30日掲載

 オリーブオイルとひと言で言っても産地から用途までさまざま。その中で自分が求めているものに辿り着くのはなかなか難しい。OLIVERIAはエクストラ・バージン・オリーブオイルの専門店。オーストラリアはもちろん世界各国から厳選した最高級のエクストラ・バージン・オリーブオイルを取り揃えている。気軽に試せるデイリーユースのオイルから一流シェフ愛用のフィニッシングオイルまで、オイルの説明を聞きながら試飲をして、お気に入りのオイルをみつけてみてはいかがだろうか。

右から

Montalto EVOO 375mL $27
Red Rock EVOO 375mL $20
Rivermist Organic EVOO $20
Evandale Astate EVOO $15(Tasmania)

 オリーブオイルは、オリーブの実から取れる有用な油。オリーブは、トルコは原産で地中海沿岸部からアフリカ、中国などに広がった。オリーブオイルは、料理用、化粧品、薬用、石鹸などに使われる。またランプなどの燃料にも使われてきた。

 スペイン、イタリアなど地中海沿岸諸国伝統的に生産されまた使用されてきたが、現在では生産及び使用ともに世界中に広がっている。オリーブの木は、約8億本が世界中に植林され、その95%は、地中海沿岸地区。オリーブの実は、260万トンが生産されている。ギリシャ、イタリア、スペイン、トルコがその大半を生産している。オリーブの一種で黒オリーブもある。

 オリーブオイルの中で、最高級品がエクストラ・バージン・オリーブオイル。イタリア、スペイン、クロアチア、ギリシャが知られている。

 オリーブオイルは、オリーブの実の果肉から油を搾る。オリーブの実は水分が多く傷つきやすいので長時間保存する事が大変難しく、良質のオリーブオイルを作るためには、実を収穫したその日のうちに油を絞るのが原則。多くの農場では効率を上げるため、果実をすり潰して絞った果汁を遠心分離機にかけて、効率よく採油している、こうして果汁から遠心分離などによって直接得られた油をバージン・オイルと呼び。その中でも果汁としての香りが良好で油としての品質も高いものを特にエクストラ・バージン・オイル(EVOO)と呼んでいる。

 良質のエクストラ・バージン・オリーブオイルを生産するには、26度以下比較的低温と酸化を防ぐ工夫が必要。エクストラ・バージン・オリーブオイルは、一般グレードのオリーブオイルの混入は禁止されている。

 アメリカ合衆国は、たくさんのイタリア、スペインなどからの移民が住んでおり、大量のオリーブオイルを輸入している。ところが、2007年のアメリカでの調査では、イタリアからの輸入品の60%は一般グレードを混ぜたまがい物であることが判明した。

 1か月ほど前のシドニーヘラルド紙のレポートではヨーロッパからオートラリアに輸入される多くのオリーブオイルは、依然としていパングレードのオリーブオイルを混入したまがい物であることが判明した。

 近年になり育苗・栽培・製造方法の技術の発達により、アメリカ合衆国やオーストラリアなどの新世界から、非常に優れた品質のオリーブオイルが出荷されるようになった。オリーブオイルが出荷されるようになった。オリーブのよく育つ環境はワイン用のブドウ(特にシラーズやキャベネ)が育つ環境と非常に似ているからである。風土や苗・製造方法、生産者の嗜好などにより、色や味に個性が出る。

 この10年で、オーストラリアのオリーブオイルの製法が近代化し、最高級のEVOOが大量に生産できるようになった。
EVOOの最も重要な点は、新鮮であること。この点は、ワインとまったく違う点だ。
生産されてから、できるだけ早い時点で消費するのがベター。封を切ったら3か月以内に消費することが原則。

 エクストラ・バージン・オリーブオイル(EVOO)専門店、オリベリア。本物のEVOOだけを扱う店だ。日本人のお客にも有名。
オーストラリア産の最高級品や、イタリア、スペインなどのヨーロッパ産もたくさん扱っている。もちろん100%純粋なものばかりを保障している。

 EVOOは、まず味が勝負。力強さ、苦味、のど越しの3点に注目したい。色も観賞用としては重要な点だが、EVOOの本来の良さには、あまり関係がない。

 中央は、オーナーのモリさん。左は奥さんのラヤさん。オーストラリアの人もまだまだEVOOが判っていない。基本的な教育が必要と説く。モリさんの後ろに並んでいるのは、オリベリヤ自慢のテースティングポッド。20種類以上のEVOOがテースティング出来る。

 昨年の品評会で世界最高のアワードを取ったスペインの『Oro Del Desierto Lechin Organic』EVOOはぜひ、テースティングしたい。

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