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WaBi SaBi GARDEN

開放的な“GARDEN”で新感覚の日本創作料理を堪能。

2009年4月1日掲載

Atsushi Kawakami - WaBi SaBi GARDEN
 
 

Smith streetにある『WaBi SaBi salon』の2号店として1年半ほど前にオープンした『WaBi SaBi GARDEN』。その店名の通り、広めの中庭がウリの広々としたレストランである。一見ランダムに置かれたようにも見えるユニークなアイテム達が店内を埋め尽くしているのだが、これがより一層この店の雰囲気を高めているようだ。日本に住む日本人アーティストの作品も随時展示中で購入も可能。更に、店内をざっと見渡すだけで目に飛び込んでくる折り紙オブジェ。実はその一つ一つが商品となっており、実際に購入可能なアイテムらしい。その数は、それらを眺めているだけでも楽しめるほどだ。

95%以上と言ってもいいほど現地の方ばかりですね”というオーナーの言葉通り、店内を埋め尽くすお客さんの姿は現地の方ばかり。“特に、現地の方向けとか日本人の方に来て欲しいなどといった考えは持ち合わせていません。どんな方でも楽しめて美味しいと思っていただけるものを提供したいと思っているだけです。間口の広いお店にしたいです。”というオーナーの思想の通りに仕上がった店ではないかと思う。

そして今回注目したのが、ここでシェフとして働く川上敦さん。


(L:川上さん R:オーナー・川崎さん)

 まだ32歳という若さながら、シェフ歴は既に12年というベテラン。ここオーストラリアに住んで5年になるという川上氏。“得意とする料理のジャンルは?”という問いに、“求められれば何でも作りますよ”という頼もしい答えが返ってきた。実際、今回出してくれた料理も、他のテーブルで目にした料理も、通常の日本料理とはひと味もふた味も違う仕上がりとなっていたのに興味が湧いた。川上氏も元はと言えば日本料理をメインに料理してきたシェフなのだが、オーストラリアに来てからは特に感じることがあるという。欧米人の持つ“日本料理”に対しての解釈である。これは私達日本人と、かなり温度差があるのはご存知の通り。その現実は料理する側からすると更に深刻な課題でもあるようだ。

 

海外の人々でも容易に連想できる“日本料理”と言えば、照り焼き、餃子、うどん、寿司…といった料理なのだそうだ。実際、以前このお店でもメニューに取り入れてみたところ、そのメニューが飛抜けて売れたらしい。シェフとしては、その現実が少し悲しかった。日本の食材や料理法を用いた料理には、他にもたくさん美味しいものがあるという事を知ってほしいという気持ちが、シェフの闘志を燃やすこととなったのであろう。今では斬新な発想を用いた“新・日本料理”がメニューを埋めている。勿論、トラディショナルなスタイルは残したまま、そこに新しさを加え、全く新しい感覚の日本料理を生み出しているのだ。このスタイルは、オーストラリア人はもとより、我々日本人にも衝撃を与えるに違いない。

そんな彼の独特のセンスを取り入れた料理達を紹介したい。



サーモン&ホタテの炙り寿司 $19
 サーモンとホタテが3貫ずつ盛られた炙り寿司。通常の握り寿司ならよく見かけるが、この炙り寿司はなかなか見る機会がないのでは?この絶妙な焼き加減と脂の具合がたまらない1皿。この日本ならではの味覚はオージーにも伝わっているようだ。

 
ヒラマサ ポン酢ガーリックチップ添え $18
 現地の人々にも大人気だという1品。淡白なヒラマサに、ポン酢とガーリックチップで一味違う風味を加え、通常と違う仕上がりになっている。この組み合わせが最高だと新発見させられる創作料理


海老そば粉天ぷら 林檎マヨネーズソース $15
 通常の天ぷらと食感が違うのは、天ぷら粉だけではなくそば粉を混ぜているため。その結果さくさく感が倍増し、油っぽさが抜ける。そして林檎を擂って作ったソースとセサミソースのバランスも絶妙な味を作り出している1品。


はもの天ぷら $18
 日本人には馴染みのある“はも”の天ぷら。“はも”の骨きりは難しいと言われており、熟練されたシェフでないと無理。オーストラリアでこの味を味わえるのはかなり珍しいのだ。まだ現地の人々には浸透してないようだが、かなり興味津々の様子が見て取れた。 

 

 日本の良いところを存分に利用し、そのうえで新感覚を取り入れている『WaBi SaBi GARDEN』。今後は2階のファンクションルームを更に活用していったり、ガーデン・パーティーとして利用したり、メニューの改革を行ったりと新発想が次々に生まれてきているようだ。早速、この冬は和風タパス料理を更に増やしていくらしい。今の姿のままでは決して終わらない、パワーを感じる面白い店に出合ったようである。

WaBi SaBi GARDEN
住所:17 wellington Street, St. Kilda, VIC 3182
TEL03 9529 8505
営業時間:ランチ 月ー金 12:00-15:00
     ディナー 月ー土 18:00-23:00
定休日:月曜日
クレジットカード:VISA, MASTER, AMEX, EFTPOS

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