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The Verandah Cafe

神聖な場所を拝借してランチタイムを。

2009年5月29日掲載

 

教会の“ベランダ”スペースでカフェタイムはいかが? 

メイン・ストリートが交差しているコーナー近くにある教会。その教会のスペース内にエスプレッソ・マシンが見えた。しかし、見かけはれっきとした教会であるうえ、表には「Collins Street Baptist Church」と表記されている。では、あそこに座っている人々は教会の関係者なのだな…と思い通り過ぎようとした時、目に飛び込んできた『The Verandah Cafe』と書かれた手書きの看板。

 

表の階段を上がっていくと、通常であれば教会の扉があり中に入る形となっているのだが、ここは教会への入り口前のスペースがカフェになっているのだ。つまりは、ここは外のスペースということになる。ガラスの壁が設置されており、オープン・テラスでもなく屋内でもなく…なんとも不思議なスペースである。しかし、ガラスの壁のおかげで視界は素晴らしく良い。ちょっと高台にあるこのカフェの椅子に座れば、目の前のストリートを歩く人々の姿や忙しそうに行き来するトラム、そして天気の良い日は眩しいほどの青空を見ることが出来る。

気になるコーヒーだが、全てフェア・トレードで仕入れたオーガニック・コーヒー豆を使用していることもあり、とてもまろやかな味。そしてシティのど真ん中であるにもかかわらず、この親切な値段。豆を作る側にも飲む側にもやさしいシステムである。

バリスタもボランティアの一環として働いているそうで、その中には日本人女性の姿もあった。

この教会は、このカフェの存在のほかにも、無料英会話教室やホームレス援助活動など様々な活動を行っているらしいので、興味のある方は是非とも尋ねてみてほしい。
しかもこの教会、実はメルボルンでベスト3に入るくらいの古い建築物らしく、世界遺産である“ロイヤル・エキシビジョン・ビルディング”の設計も手掛けたメルボルンの建築家、“ジョセフ・リード”の設計によって1845年に建てられたとのこと。
そんな古い歴史を持つとは思えないほど、今でも綺麗に保たれているのは実に素晴らしい。 

また嬉しいことにこのカフェでは、自分のランチボックスを持ち込み、それを食することも可能。この寛大な姿勢にも、ここが単なる営利目的で作られたカフェではないことが感じとれる。食後にここの美味しいコーヒーを飲み、その際にスタッフおすすめのオーガニック・クッキーも買い求め、人の流れをゆっくり見ながらブレイク・タイムを過ごすのもいい。神聖な教会というスペースで美味しいコーヒーが飲め、燦々と降り注ぐ陽の光を浴びながら過ごす午後のひと時…想像しただけでも贅沢な時間だ。

「誰もが自由なスタイルで自由な時間を過ごせるように」と、
安息の場を与えてくれた彼らの行いに感謝したい。


[L]ラテ  [R]ショートブラック     (各)$2.50

ボランティアの人達の手によって入れられるコーヒーは、心がこもっているうえリーズナブルな値段設定。もちろん味も最高。

『The Verandah Cafe』

TEL/03 9650 1180
住所/174 Collins Street, Melbourne VIC 3000
営業時間/月ー金 10am-3pm
定休日/土、日
URL/www.csbc.org.au


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